Avez-vous entendu parler du métal galvanisé ? Des tuyaux et des clôtures aux vis et aux tôles, d’innombrables produits métalliques sont galvanisés lors de leur production. Mais si vous ne connaissez pas ce procédé de finition du métal, vous vous demandez peut-être pourquoi il est pratiqué. La galvanisation ne modifie pas les propriétés structurelles du métal, mais elle reste un procédé utile pour plusieurs raisons. Retrouvez d’autres informations dans cet article.

Qu’est-ce que la galvanisation ?

La galvanisation est un procédé de finition des métaux dans lequel le zinc est appliqué sur la surface d’un objet métallique. Elle doit son nom au médecin et physicien italien Luigi Galvani. Selon Wikipedia, certaines des premières utilisations enregistrées du métal galvanisé ont eu lieu dans les années 1600, lorsqu’il a été utilisé pour créer des armures en Inde.

Bien que la terminologie entourant le mot « galvanisé » ait changé au fil des ans, il est maintenant utilisé presque exclusivement pour décrire un processus de finition du métal dans lequel le zinc est appliqué sur un objet métallique, qui est généralement fait d’acier, d’aluminium ou de fer.

Comment la galvanisation est-elle effectuée ?

Bien qu’il existe différentes façons de procéder à la galvanisation, la plupart des entreprises utilisent la méthode de galvanisation à chaud. Comme son nom l’indique, la galvanisation à chaud implique l’immersion d’un objet métallique dans du zinc fondu. Le zinc est d’abord chauffé à des températures d’environ 450°C, après quoi l’objet métallique est descendu dans le bain de fusion.

Après avoir permis l’immersion de l’objet métallique dans le zinc fondu, l’objet est ensuite retiré. L’exposition à l’oxygène déclenche certaines réactions chimiques avec le zinc fondu, créant essentiellement un nouveau métal connu sous le nom de carbonate de zinc. Le carbonate de zinc durcit sur la surface de l’objet métallique, formant une enveloppe protectrice relativement mince mais solide.

Le zinc est utilisé dans la galvanisation parce qu’il est plus chimiquement actif que les autres métaux. Par conséquent, le zinc fondu est capable de créer une réaction plus forte lorsqu’il est exposé à l’oxygène.

L’objectif de la galvanisation

La galvanisation a pour but principal de protéger les objets métalliques de la corrosion. Elle forme une couche mince mais hautement protectrice sur la surface des objets métalliques, protégeant le métal contre les substances et les éléments déclencheurs de la corrosion. Sans galvanisation, par exemple, les objets métalliques peuvent rouiller ou se corroder lorsqu’ils sont utilisés à l’extérieur ou dans d’autres environnements humides. Lorsque l’humidité en suspension dans l’air entre en contact avec le métal, elle déclenche la corrosion par oxydation. Avec le temps, cette corrosion peut ronger le métal, créant des trous tout en compromettant son intégrité dans le processus. La galvanisation, cependant, forme une barrière sur les objets métalliques pour les protéger des substances et éléments déclencheurs de la corrosion, y compris la vapeur d’eau en suspension dans l’air.