La création d’une entreprise peut être un processus solitaire pour le premier entrepreneur. Il faut beaucoup de travail, d’autodiscipline, peu de réactions sur les priorités et un processus semé d’embûches, dont certaines sont essentielles à la réussite de l’entreprise elle-même.

Au cours de la dernière décennie, les fondateurs et les jeunes sociétés se sont tournés vers les incubateurs d’entreprises et les services de soutien pour développer leur activité. Le concept est très intéressant pour les entrepreneurs ou les équipes de fondateurs en phase de démarrage qui souhaitent tirer parti d’un processus défini pour la réussir et la transiter vers une entreprise durable. Mais qu’est-ce qu’un incubateur d’entreprises ?

Définition des incubateurs industrielles et commerciales

Un incubateur d’entreprises est une entreprise qui aide les jeunes sociétés et les nouvelles entreprises à accélérer leur croissance et leur réussite. Les incubateurs d’entreprises y parviennent en fournissant un soutien dans divers domaines, notamment la formation à la gestion, les locaux à usage de bureaux, le capital, le mentorat et les connexions de réseau.

Les incubateurs peuvent être parrainés par différents types d’organisations, notamment des fonds de capital-risque ou des entreprises privées, des organismes municipaux de développement économique, et même des collèges ou des universités.

Modèles d’incubateurs d’entreprises

Certains incubateurs d’entreprises sont axées sur différents types d’entreprises (par exemple, les start-ups technologiques), de marchés verticaux ou de lieux géographiques.

En fait, on classe les incubateurs en cinq modèles :

  • Les institutions académiques
  • Sociétés de développement à but non lucratif
  • Entreprises de développement immobilier à but lucratif
  • Sociétés de capital-risque

Une combinaison des éléments ci-dessus

Les entreprises passent généralement un à deux ans dans un incubateur d’entreprises – une durée déterminée par le besoin et/ou l’obligation. Un des avantages du modèle de l’incubateur d’entreprises est qu’il crée une expérience d’apprentissage partagée et favorise la collaboration.

La capacité à recevoir rapidement des informations précises de la part des dirigeants de l’incubateur, des mentors, des instructeurs ou des collègues entrepreneurs peut avoir un impact significatif sur votre capacité à vous concentrer sur les bonnes priorités et à prendre les bonnes décisions pour développer votre entreprise.

Qu’est-ce qu’un incubateur de petites entreprises ?

De nombreux incubateurs d’entreprises soutiennent les petites entreprises ou les jeunes sociétés. Ainsi, si vous cherchez un « incubateur de petites entreprises », vous cherchez probablement simplement un  » incubateur d’entreprises  » qui fournit un soutien pour l’infrastructure des entreprises, la formation et le capital.

Que fait un incubateur d’entreprises ?

Un incubateur d’entreprises doit offrir divers avantages aux entrepreneurs en démarrage. Ces avantages peuvent être les suivants :

  • Espace de bureau – Certains incubateurs offrent des espaces de bureau gratuitement ou à des tarifs inférieurs à ceux du marché aux entreprises de leur portefeuille. Cela résout plusieurs problèmes pour les jeunes entreprises. Principalement, cela leur permet de trouver un espace professionnel pour que leurs employés puissent travailler sans avoir à signer un bail – ce qui est particulièrement utile lorsque l’entreprise n’est pas sûre de la rapidité avec laquelle elle va augmenter sa production ou ses effectifs.
  • Équipement spécialisé – Certains incubateurs investissent dans des équipements spécialisés, comme des logiciels de modélisation, des imprimantes 3D, des équipements de prototypage ou des laboratoires de développement de logiciels. C’est un énorme avantage pour les entreprises en phase de démarrage. L’accès à des équipements coûteux et à des programmes de simulation peut être crucial.
  • Mentors expérimentés – Il est important pour les start-ups de limiter les erreurs critiques lors de la mise à l’échelle. La plupart des incubateurs proposent une équipe expérimentée de cadres industriels avertis pour aider l’équipe de base à rester concentrée et à éviter les erreurs. Les incubateurs emploient généralement des mentors ayant une expérience spécifique du démarrage qui peuvent aider à expliquer le processus, la planification et les critères de décision – tout en éloignant les nouveaux entrepreneurs des erreurs coûteuses qu’ils ont commises ou dont ils ont été témoins.
  • Formation et éducation de groupe – De nombreux incubateurs d’entreprises offrent un éventail de formations commerciales importantes allant des conseils juridiques sur les documents de démarrage, les conditions de constitution en société ou les questions de propriété intellectuelle aux défis commerciaux généraux tels que la manière d’expédier un produit, d’établir une culture de qualité ou de mettre en place des processus de vente et de marketing.
  • Remises sur les logiciels – De la comptabilité à la gestion de projet, les incubateurs d’entreprises proposent généralement des logiciels d’entreprise qui aident leurs jeunes entreprises à se développer. Les prix et la formation sont généralement vérifiés et négociés pour un taux standard permettant aux entreprises du portefeuille de se mettre au travail.
  • Services commerciaux partagés – Tout comme ils tirent parti de la disponibilité et de la sélection des logiciels, de nombreux incubateurs offrent des services de comptabilité, de banque, de marketing et de fabrication pour aider les entreprises à se développer.
  • Communauté – L’une des meilleures caractéristiques des incubateurs d’entreprises sont les biens immatériels. Travailler avec un groupe d’entrepreneurs partageant les mêmes idées, utiliser les connexions pour entrer en contact avec des prospects ou des clients et apprendre des autres membres de votre groupe sont des éléments inestimables de la vie d’un incubateur.

Ma start-up est-elle adaptée à un incubateur d’entreprises ?

Selon un responsable d’incubateur d’entreprises, « le critère le plus important est l’adéquation. Trouvez un incubateur d’entreprises qui fonctionne économiquement et vous permet de vous développer au fur et à mesure que votre équipe s’agrandit. Recherchez un incubateur qui a un processus de sélection et qui recherche des types d’entreprises similaires. Il ne s’agit pas seulement d’un espace de collaboration. Les meilleurs incubateurs disposent d’un excellent réseau de mentors et produisent de bons résultats. Ils disposent également du wifi gratuit ».

Toutes les entreprises conviennent-elles aux incubateurs ? « Pas nécessairement », déclare ce dernier. « Si vous êtes une entreprise de style de vie, un entrepreneur débutant, si vous avez accès à des bureaux ou si vous voulez créer votre propre culture d’entreprise, ce n’est pas forcément le bon choix. Certains incubateurs exigent que les entreprises leur donnent une participation au capital. Ainsi, si vous n’avez pas besoin de services spéciaux, vous serez peut-être mieux tout seul ».

Comment entrer dans un incubateur d’entreprises ?

Être accepté dans un incubateur d’entreprises peut et doit être un processus. La plupart des incubateurs ont une procédure d’admission et exigent des entreprises qu’elles fassent une demande d’acceptation.

Les critères d’acceptation dans un incubateur d’entreprises varient, mais la plupart exigent que vous présentiez une idée d’entreprise réalisable et un plan d’affaires professionnel. Voici quelques étapes pour commencer à trouver un incubateur qui convient à votre entreprise.

  • Examinez vos options sur le plan géographique ou vertical – En raison du nombre important d’incubateurs d’entreprises disponibles, il se peut que vous ayez plus d’une option à votre disposition. En effectuant une recherche rapide par région, vous pouvez comprendre et classer les incubateurs d’entreprises qui pourraient vous convenir.
  • Examinez les critères d’admission – La plupart des incubateurs d’entreprises ont défini des critères pour les types d’entreprises qu’elles sont prêtes à aider. Certains exigent des étapes ou des critères précis, comme l’effectif, le capital, l’expérience entrepreneuriale, les antécédents, le chiffre d’affaires ou l’adéquation du produit. D’autres exigent des obligations contractuelles de la part des entreprises acceptées, de sorte que l’examen de la demande et la compréhension de ce qui est essentiel pour déterminer l’adéquation.
  • Préparer un plan d’affaires – Un plan d’affaires n’est peut-être pas nécessaire pendant la procédure de candidature, mais il est utile pour déterminer si l’incubateur est bien adapté. Un simple aperçu du nom de l’entreprise, de la constitution de l’équipe, de la proposition de valeur, de l’avantage concurrentiel, du marché à conquérir, de la stratégie de mise sur le marché, du produit ou du service, ainsi qu’une prévision sur 12 mois peuvent vous aider à différencier votre entreprise.
  • Soyez prêt à travailler avec un comité de sélection – Dans la plupart des cas, les incubateurs acceptent les demandes initiales d’entreprises répondant aux critères de base. Certains incubateurs exigent la présentation d’une vidéo expliquant le modèle d’entreprise de base, la vision et la mission de l’entreprise. La deuxième étape consiste généralement à se réunir et à discuter de vos objectifs, plans, forces et faiblesses avec un comité de sélection. Cela peut prendre la forme d’une candidature, d’une présentation ou d’un entretien, et d’une série de réunions pour définir les attentes de chaque partie.